AI下沉:消费级机器人的“泡沫”到底值不铁锌钠股票值得追逐?

改写自己 改写自己 09月11日 19:36
AI下沉:消费级机器人的“泡沫”到底值不值得追逐?

作者:旧叔,ID:jiushujiuwen

AI下沉:消费级机器人的“泡沫”到底值不值得追逐?


1.

对于一个“有理想”的机器人公司来说,它们从不会说自己是一家机器人公司,这样会显得太传统、太偏制造业了,AI才是它们的主力包装方向。

在人工智能尚未兴起的年代,立足消费级机器人研发与制造的企业们更倾向于将自己定义为智能家居的“新入口”、智能电器的“新应用”,其中典型代表就是一度风靡全球的扫地机器人产品。

AI风潮刮遍全球之后,浮在“天上”的人工智能企业们进入到实质的场景落地阶段,阿里巴巴与腾讯们在争夺云端、大数据、智能音箱入口,商汤与旷视们在抢夺图像识别技术话语权,科大讯飞在语音识别领域一骑绝尘,甚至连做无人机的大疆、做传统安防监控的海康威视等都在把人工智能视为自身未来发展的主力方向。

在此过程中,大量消费级机器人公司开始兴起,凭借所谓的“AI”赋能,它们中的绝大部分在没有推出足够有影响力产品的背景下,就获得了极高的融资与估值。

当AI“下沉”到被称为制造业“顶峰”的机器人行业,一片美好的蓝图似乎展现了出来,亚马逊Echo、谷歌AlphaGo之后所带动起来的人工智能时代,好像真的比以往任何时候都要接近人类的“机器人之梦”。

2014年底,亚马逊推出智能音箱产品“Echo”,率先将AI中的智能语音交互技术融入传统音箱产品,这被视为是消费级机器人行业爆发的“起点”。

随后,软银发布了号称是首个具备情感功能的人形机器人“Pepper”,优必选、若琪、小忆等公司在2015年推出了会说话证券之星股票淘气尊天直播的家庭机器人产品。此后陆续地,布丁对话机器人、巴巴腾机器人、科大讯飞旗下的阿尔法蛋机器人、阿里百度小米360猎豹等推出的智能音箱......基于智能语音识别技术的消费级机器人产品开始在市场上普及开来。

但需要指出的是,一直到今天,消费级机器人产品的主阵地仍然还在儿童玩具市场或相对垂直的智能音箱市场、B端应用市场,说到底就是依靠语音识别技术的发展成熟而衍生出来的各种应用,它们本质上离我们想象中的机器人形态还很远。

至于近年市场上开始大量涌现的成品机器人、人形机器人产品,它们也更多是披着机器人外壳、实质却更像“玩具”的过渡产品,无论是市场还是产品表现都离“实用”尚有距离。

发展到今天,除去扫地机器人、净化、厨具、智能音箱等相对离机器人形态比较远的入门级股票成交量红色和绿色代表什么意思、单一技术型产品,消费级成品的“人形”机器人也已经种类非常繁多,我们大体上可以把它们分为三个类别。

一类是不可编程拓展的机器人产品,这一类就不用细说了,它们更多是应用在影音展示、语音互动、玩具娱乐、益智开发领域的“人形平板”,其技术含量有限;

第二类是可以进行编程和二次开发的机器人产品,可二次开发的消费级机器人产品目前已经进入到“百花齐放”的阶段,针对不同消费者需求、不同的使用场景,目前市场上都有相关产品推出。比如,现在的消费级机器人市场上,既有人形机器人,也有非人形的机械臂、机器盒产品;既有儿童、玩具机器人,也有针对家庭需求的陪伴、护理机器人等等。

第三类就比较特殊了,随着拥抱AI的发展成为大型机器人企业的主流方向,它们推出的很多机器人产品虽然没有可拓展二次开发的接口,但往往会在相对前沿的伺服舵机(聚焦在对人类形态的模仿)、图像识别、语音识别等技术领域发力,此类消费级机器人产品目前已经可以完成外部环境识别、进行智能对话沟通、固定线路移动、递送物品等相对实用的功能了。

但需要指出的是,AI赋能式的机器人产品目前仍然处于人形机器人领域应用的初步阶段,它们在纯AI层面的图像、语音识别等技术领域的积累有限,相关产品在C端市场尚且还不能形成影响力,目前还处于在B端应用领域不断开拓更多应用场景的阶段。

总结目前主流的消费级机器人产品,我们可以发现它们绝大多数都有着一致的“内核”,那就是更偏向于“供在桌子上”的玩具形态,虽然我们已经可以通过它们实现基础的对话、交流、影音娱乐、动作、二次开发等功能,但想要让这些机器人产品真正能够服务于消费者的日常生活还有很远的距离。

2.

这就导致了消费级机器人领域长期所面临的“泡沫太大”的质疑。一个行业共识就是,实用的消费级机器人“量产”这件事仍然离最终实现还有很长的距离。

真正实用的消费级机器人量产难度体现在哪里?说到底,这是一个需要从0到1重新构建的行业。

顶层AI架构上,“BAT”、“AI四小龙”们把持着最前沿的人工智能技术实力与消费级落地场景,大量聚焦在机器人产品领域的初创公司并不具备这种强大的上层技术实力;产业链条上来说,基于机器人产品的供应链、底层技术、制造技术等都没有统一的行业规范与标准。

前沿AI+软硬件+传统制造业的高度整合要求之下,消费级机器人想要成功“破局”的复杂度非常高。人形机器人只是一个表面的形态,背后的AI算法、机器视觉、语音图像交互、芯片、机械拟人、网络响应等信息技术领域都有着太多需要突破的难关。

基于此,即便消费级机器人市场已经被吹捧为下一个千亿级别蓝海市场,相关行业独角兽也不断涌现,但还是有很多人认为机器人产品是“很难真的走进千家万户的”。而即便强力打通目前各层面技术维度所存在的壁垒,相关产品的研发成本又往往没有上限。

从国际上来说,波士顿动力旗下的机器狗SpotMini产品据说耗费了26年的研发周期,软银集团和法国Aldebaran Robotics旗下的情感机器人Pepper花了十年的准备时间才实现量产,而且它们的对外售价动辄就上万元。

Aldebaran Robotics旗下知名的机器人产品“NAO”可以调用声音合成、图像识别、肢体动作、颜色灯光等能力实现踢足球、跳舞、杂技、拳击等大量复杂场景,但NAO的定价更是高达几万美元。

技术难度之外,目前以AI之名大肆“圈钱”的初创机器人公司们更是加深了市场对于消费级机器人领域“泡沫”的质疑。

以“人形机器人高新企业”优必选为例,主要产品聚焦在人形机器人硬件产品领域的它却在官网上把自己介绍为“UBTECH优必选-人工智能和人形机器人高科技创新企业”,“人工智能”甚至还排在它的主营业证券从业人员不让做股票务之前。

但事实上,优必选并不在主流AI公司的框定范围之内,它甚至一直被外界诟病是一家人形机器人“玩具”公司。目前优必选所推出的人形机器人产品中,我们看到它做的最好的其实就只有动作“拟人”,在人工智能体验上仍然处于机器人应用领域的初级阶段,所以优必选目前主要的消费者还是聚焦在家庭中的低龄成员上。

主流的图像识别、语音识别、AI应用的前沿领地与优必选没有什么关系,AI技术上它与传统意义上的人工智能厂商还存在着较大的差距。但就是这样的一家企业,在2012年创立至今仅仅7年的时间里,已经获得了累计8轮的融资,估值达到了100亿美元。

在优必选的高估值之下,却是更多质疑的声音。我们当然无法否认优必选作为一家初创企业的成功之处,但联想到公司目前的年销售额只在20亿元人民币上下,100亿美金的估值水平是否“泡沫巨大”?这是很多人会提出的疑问。

对于优必选来说,AI风口加持下的“估值虚高”其实并不一定是个好消息,“风口浪尖”的它离真正解决消费级机器人行业的高投入、商业模式存疑、量产艰难等“痛点”还有很远的距离,此时的重金烧钱式发展难免会让它遭受“捧杀”的惶恐。

无独有偶,另外一家专注于消费级机器人产品领域的玩家“九号机器人”也在最近一段时间“痛并快乐着”。最近正在冲击科创板、市场估值预计超过200亿人民币的九号机器人利好消息不断,挂着“小米生态链企业”标签的它在近期还推出了配送机器人、智能滑板车等相关新品。

与优必选类似,这家把“创造AI动力”作为自己核心Slogan的机器人企业同样也面临着大量的质疑声音。除了“与人工智能的关系不大”、有“蹭AI风口”的嫌疑之外,九号机器人甚至和“机器人”的关联程度都长期遭受挑战。

虽然九号机器人的公司名为“机器人”,但其主营业务和机器人产品并无太大关系。该公司的主力产品一直是电动滑板车、电动平衡车产品,相关营收占比在90%以上,智能服务机器人产品也只是在近期才推出而已。

更重要的是,九号机器人目前的经营业绩几乎完全依赖小米代工,作为“米家电动滑板车”代工厂商的它虽然靠着小米生态链企业的标签在融资市场获得肯定,但其亏损状况却十分“堪忧”。2016年到2018年之间,九号机器人的净亏损额已经从1.58亿元大幅扩大至17.99亿元,亏损状况愈演愈烈,盈利与未来却长期存疑。

消费级机器人领域的“泡沫”已经是避无可避的现实,特别是在行业整合难度之下,消费级机器人市场、人形机器人被质疑为“伪需求”的声音更让头部的机器人创业公司们成为“众矢之的”。

当然,整个互联网行业的发展史其实就是一段“泡沫史”,泡沫本身的存在是有其客观合理性的,它并不一定代表最终会“破裂”。所以我们需要关注的重点其实是,在AI“下沉”到消费级机器人领域所产生的种种“泡沫”与“迷局”中,如何判断哪些是虚实、哪些是值得追逐与押宝的?

3.

Research and Markets的相关统计数据显示,2018年全球消费级机器人市场规模大约在54亿美元左右。到2023年,这一市场将继续增加至150亿美元的规模,千亿蓝海市场似乎“箭在弦上”。

与对于消费级机器人市场“乐观”预估相对应的,却是大量对于行业的“悲观”论调,关于“下一轮人工智能泡沫,或将由消费机器人引发”的观点甚嚣尘上。

基于近些年工业机器人领域的快速发展,以减速器、电机伺服和控制器为代表的相关部件研发制造领域开始火热,轻型机械臂产品持续火爆。这造成了国内机器人行业连续多年以超过25%的增速快速发展,中国市场更是成为全球机器人应用市场的主阵地。

这种火热的态势也让市场对于消费级机器人的预期再一次提升至“顶峰”,可事实上,消费级机器人领域能否真的像工业机器人一样具备广阔的发展空间,这点谁也不知道。

可以肯定的是,机器人产业特别是消费级机器人行业的未来的确充满着大量的不确定性,拥抱AI的机器人公司们或许真的怀抱着“机器人走进千家万户”的梦想,但现实商业环境中的投入巨大、产出缓慢、技术壁垒难突破、市场培养未知性大等问题仍然困扰着所有的行业玩家。

融资与烧钱是消费级机器人企业漫漫长路中的主旋律,在此过程中,所有的“风口”一定会褪去,而资本退温、进入精细研发与运营期之后才是检验消费级机器人行业能否实现突破的“分水岭”。

AI下沉:消费级机器人的“泡沫”到底值不值得追逐?

互联网、科技、商业与传播领域的不明觉厉,都有穿透过去与未来的逻辑相关

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